新马德里地震可能其实没有这幺大(New Madrid Qua

在1811到1812年的冬天,密苏里州东南发生了四次大地震。新马德里小镇在第一次地震中,被夷为平地。根据一些目击者的叙述,密西西比河的河道有被短暂的扭曲。多年来也有其他报导宣称,远在美国的东岸也能感觉到地震,如华盛顿特区的家具被摇晃,南卡罗来纳查尔斯顿(Charleston)的教堂钟声被敲响。同时,新马德里地震成为美国历史上最重大的自然事件之一。

但是,这个地震真的有如此大吗?地震学家重新检视了历史和地质的证据,破除了这个印象;而且,从新讯息也发现,这个地震可能和最近的巨震是相同的类型,如1906年的旧金山地震。

这次的检视结果是由美国地质调查所(USGS)的地震学家Susan Hough所提出。在1999年时,她已经读了一些关于新马德里地震的历史记载,因而触发了地震学家所谓的「场址放大作用(site amplification)」的想法。当地震发生在特定地区,比如密西西比河流域,因为它是由鬆散的土壤组成的,所以摇晃时会比其他地基坚硬的地区更剧烈。一旦这类地区发生地震,会使规模七的地震感觉起来像是规模八或更高。

Hough检查了许多纪录以及事后研究,发现没有一项有考虑到场址放大作用。最后,她藉由目击者和报纸的纪录,来比较最近的地震,因为最近地震的释放能量是由经过校準的仪器所测量的。之后,她和另外四名地震学家分享她所蒐集的结果。

基于她自己和其他地震学家的评估,Hough估计新马德里的地震规模最大约为6.8到7.0。先前的舆论,包括Hough在1990年代读到的研究,都认为这个事件规模约为7.2。虽然规模的差异不明显,但6.8的地震只有规模7.2地震所释放能量的四分之一。

不过,就算规模向下修正也不能改变一个事实:美国中部的地震相当活跃。像美国地质调查所从1974年以来,就在该地区纪录到大约4000次较轻微的地震。

这些地震的应力来源是美国中西部,而这是一直无法解决的问题。Hough认为这可能不是板块运动,而是自11,000年前,末次最盛冰期结束以来,冰川融化而使地壳荷重减轻、持续反弹的结果。这个过程所产生的应力,估计可能每隔500到1,000年便会产生一次高达规模7.0的地震,Hough说这足以造成邻近城市的损伤,如密苏里州的圣路易斯(St. Louis)和田纳西州的孟菲斯(Memphis)。但她没有特别将反弹事件的破坏和新德里地震连接起来。

西北大学的地球物理学家Seth Stein说:「Hough关于地震规模的发现很有道理,且仍然符合目击者的叙述。」但他怀疑是冰川反弹导致新马德里的地震。Stein用高精密度的GPS测量了美国中部的反弹,而在新马德里地区的反弹非常小。但他认为反弹的影响是大範围的,比冰床实际覆盖的陆地还大,所以目前还很难理解为什幺它会在这幺南部的地方造成地震。

孟菲斯大学的地震学家Chris Cramer则说,Hough的结论需要进行测试。在200年内,新马德里地区发生了六次重大的事件,包含了1843年和1895年规模6的地震。板块构造运动可能不是原因,所以他认为还有其他「我们仍不了解的因素」。

来源文章:
http://news.sciencemag.org/scien … may-not-have-b.html

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